Header Ads

 

A maioria dos cavalos modernos veio de apenas duas linhagens antigas

Os registros de criação de cavalos são alguns dos esforços mais impressionantes para cronogramas de linhagens de animais na história humana, com alguns remotos milhares de anos. No entanto, a decodificação da origem genética dos cavalos de hoje provou ser extremamente difícil. Agora, um novo estudo descobre que quase todas as raças de cavalos modernas podem ser atribuídas a duas linhas distintas e antigas do Oriente Médio que foram levadas para a Europa há cerca de 700 anos. Compreender como esses cavalos foram trocados, dotados ou roubados poderia esclarecer a história humana, enquanto a civilização oriental e ocidental se misturaram e colidiram.

lineage-horses-modern-cavalos-modernos-linhagens-antigas-evolção-vetarq

As pessoas primeiro domesticaram cavalos cerca de 6000 anos atrás na estepe euro-asiática, perto da Ucrânia moderna e do oeste do Cazaquistão. Ao colocar esses animais em funcionamento nos próximos vários mil anos, criamos seletivamente para ter traços desejáveis ​​como velocidade, resistência, força, inteligência e capacitação. As pessoas rastrearam pedigrees de cavalos por quase tanto quanto as mantivemos, mas não foi até a década de 17 que os "studs" detalhados surgiram na Europa para se abrigar sobre quais cavalos geravam potros e quais características os potros herdavam.

A principal autora do estudo, Barbara Wallner, bióloga evolutiva da Universidade de Medicina Veterinária em Viena, comparou esses dados antigos, porém meticulosamente mantidos, com modernas técnicas de sequenciamento de DNA para investigar as origens das raças de cavalos de hoje.

Wallner e colegas primeiro localizaram dezenas de variações em um segmento de DNA ao longo dos cromossomos Y de 52 cavalos machos vivos representando 21 raças modernas. À medida que pequenas mutações aparecem no cromossomo Y de um macho reprodutor, elas são herdadas por toda a sua futura progênie masculina, permitindo que os geneticistas rastreiem quais machos vieram de cada linha paterna.

Isso pode parecer simples, diz Ernest Bailey, um geneticista do Gluck Equine Research Center da Universidade do Kentucky em Lexington, que não estava envolvido com o estudo, mas é realmente um desafio: localizar genes funcionais dentro do cromossomo Y é notoriamente complicado por causa de suas longas e repetitivas sequências de DNA não funcional. Os cavalos, em particular, têm uma diversidade genética extremamente baixa ao longo do cromossomo Y, tornando ainda mais difícil a localização de variações significativas entre os indivíduos.

"O encadear do cromossoma Y é o pior pesadelo do sequenciador do genoma", diz Bailey. "Eles fizeram um trabalho excelente e pensativo em materiais de empacotamento e usando a tecnologia genômica atual para resolver a questão".

Seguindo os pedigrees de seus cavalos de volta a centenas de anos, Wallner e sua equipe identificaram exatamente quando essas mutações apareceram, permitindo que eles calculassem com que frequência essas mutações ocorrem. "Nos anos anteriores ao teste de paternidade, não esperávamos que os dados da pedigree fossem tão precisos, então ficamos agradavelmente surpreendidos", diz Wallner.

Com base na taxa de mutação e assumindo uma média de 7 anos entre cada geração, Wallner estima o antepassado comum mais recente a 18 das 21 raças modernas vividas há cerca de 700 anos atrás. Três raças do norte da Europa - o pônei Shetland, o cavalo do Fiorde norueguês e os cavalos islandeses - aparecem mais distantemente relacionados aos outros.

Em seguida, os cientistas expandiram sua análise para incluir 363 homens representando 57 raças modernas (cerca de um quinto de todas as raças modernas reconhecidas), dando-lhes uma lista abrangente de quais linhas de garanhão fundaram essas raças. Eles encontraram duas linhagens importantes responsáveis ​​por quase todos os cavalos modernos: cavalos árabes da Península Arábica e os agora extintos cavalos turcomanos da estepe euro-asiática, informaram os pesquisadores na Current Biology. A maioria dos pesquisadores de cavalo tem suspeitado de que essas duas linhas desempenharam um papel importante na genética do cavalo moderno, mas poucos esperariam que sua influência fosse tão vasta, diz Wallner.

Alguns desses cavalos chegaram na Europa com comerciantes, outros teriam sido presentes entre governantes, e outros ainda poderiam ter sido capturados durante a guerra, diz Wallner, que tem dois cavalos islandeses em sua própria casa em Viena. Desembarcar essas ondas de cavalos importados poderia realmente ajudar a brilhar uma luz sobre a história humana durante o mesmo período de tempo, ela observa.

Ao longo de centenas de anos, criadores de cavalos europeus descobriram que os garanhões dessas linhas árabes e turcomanas produziam descendentes mais desejáveis, reforçando repetidamente essas duas linhagens em seus programas de reprodução até que fossem praticamente onipresentes. Hoje, eles formam a espinha dorsal patrilineal de quase todas as raças de cavalos modernas, incluindo os Puros da Serra, o cavalo do Quarter American (Quarto de milha), o cavalo de tiro ou tração ao sul da Alemanha e o Appaloosa.

horse-lineage-evolution-cavalos-linhagens-evolucao-vetarq

Considerando que as linhas árabe e turcomana têm sido conhecidas por ter contribuído para o cavaleiro de corridas britânico icônico de puro sangue, outras raças como Lipizzan e Franches-Montagnes não eram conhecidas por ter essas influências, diz Bailey. "O que eles encontraram foi notável".

Mas ele adverte que nem todos serão convencidos pelo cálculo da equipe. "Francamente, a especulação sobre taxas de mutação e tempos de geração é controversa, mas mesmo assim, mais ou menos mil anos, é [ainda] interessante".



Wallner, Barbara et al.  Y Chromosome Uncovers the Recent Oriental Origin of Modern Stallions Current Biology , Volume 27 , Issue 13 , 2029 - 2035.e5

Com informações de Science Mag


Tecnologia do Blogger.