Header Ads

 

Como fizemos os cavalos ficarem mais rápidos e mais doentes?

DNA congelado por longo tempo mostra como os seres humanos criaram cavalos mais rápidos e mais propensos a ficarem doentes.


Em 6 de maio, no 143º Derby de Kentucky, 20 cavalos de puro sangue galoparão ao longo de um trecho de 1,25 milhas. Mesmo o cavalo mais lento deve cruzar a linha de chegada em cerca de dois minutos. Os puros não são apenas mais rápidos do que os antigos cavalos selvagens, eles também são notavelmente diferentes dos animais domesticados que os nômades cavalgaram o estepe asiático há cerca de 2.300 anos.

Em algum momento nos últimos dois milênios, os seres humanos transformaram seus cavalos em demônios de velocidade equina. A criação seletiva teve um preço, no entanto, além de US $ 30.000 em frascos de semen de cavalo de corrida com pedigree. Mutações inúteis atormentam os animais. Segundo os estudos biológicos, o cavalo existe há cerca de 55 milhões de anos, mas em algum momento de sua história, sua diversidade genética caiu. Os cromossomos Y de todos os garanhões do mundo são agora bastante semelhantes, sugerindo que apenas um número relativamente pequeno de machos eram os antepassados dos cavalos de hoje.

Os seres humanos nem sempre criaram raças tão seletivamente, de acordo com um estudo publicado na revista Science. A domesticação de cavalos começou há cerca de 5.500 anos. Criadores ancestrais  "não estavam interessados em animais super rápidos. Eles estavam mais interessados na diversidade e no potencial ", disse Ludovic Orlando, professor de arqueologia molecular do Museu de História Natural da Universidade de Copenhague e autor do novo estudo.

Orlando e seus colegas sequenciaram os genomas de 14 cavalos antigos: uma égua de 4,100 anos e 13 garanhões, que datam de 2.700 a 2.300 anos. Os garanhões, montados pelos escoceses nômades, tiveram genes ligados a uma variedade de cores de pelagem e traços associados à resistência ou ao velocidade, bem como a muitos cromossomos Y diversos.

Orlando e seus colegas escolheram sequenciar os garanhões dos Citas por vários motivos: os animais viviam aproximadamente a meio do prazo de 5.500 anos da domesticação de cavalos. Os cavalos também ofereceram um suprimento pronto de material genético. Para honrar sua realeza, os citas sacrificaram animais de muitas tribos diferentes e enterraram os restos nas câmaras subterrâneas onde é agora o Cazaquistão.

Os citas eram um antigo povo Iraniano de pastores nómadas equestres que por toda a Antiguidade Clássica dominaram a estepe pôntico-cáspia, conhecida na época como Cítia
O permafrost (tipo de solo encontrado na região do Ártico. É constituído por terra, gelo e rochas permanentemente congelados) do Cazaquistão manteve o antigo DNA fresco. "É como se tivéssemos um congelador natural esperando por nós por 2.300 anos", disse Orlando. Em alguns lugares, os cientistas desenterraram não apenas o material dentário e osso, mas as crinas. Alguns crânios de cavalo ainda usavam as decorações que seus donos haviam criado há milênios atrás.

Um crânio de cavalo escavado em um sítio arqueológico em Yakutia, na Rússia. (Eric Crubézy)

Citas tinham uma reputação de guerreiros sanguinários - literalmente. O historiador grego Herodoto escreveu que o "soldado dos Citas toma o sangue do primeiro homem que derruba na batalha", de um copo feito de um crânio humano. Mas canecas de crânio ou não, eram cavaleiros excelentes. "Eles dominaram o cavalo como nenhum outro antes deles", disse Orlando.

(Os Citas também bebiam leite de égua. A análise de DNA dos garanhões congelados sugeriu que os Citas secionavam e cruzavam alguns equinos para obter glândulas mamárias maiores).

Alguns, mas não todos, de seus cavalos carregaram variantes genéticas vistas nos cavalos de corrida de hoje. Uma mutação de um único gene pode ditar a marcha de um cavalo - como os neurônios motores se conectam aos tecidos musculares permitem que um animal marche. Marchas tem um padrão de quatro passos, trazendo as pernas do mesmo lado para um passeio mais suave. Os cientistas poderiam testar se os Citas se preocupavam com a criação de um passeio mais confortável: os nômades não se preocupavam.

Entre os sacrifícios estavam os cavalos baio, pampa, castanho, preto e pelagem cor creme. A variedade de cores da pelagem - ainda encontrado no Cazaquistão hoje - apoiou o que é conhecido como hipótese da crista neural, disse Orlando.

Em regra, mamíferos domesticados desenvolvem pelagens de cores variadas e orelhas flexíveis; Isso às vezes é chamado de "síndrome da domesticação". Na Rússia, por exemplo, um experimento de décadas para domesticar a raposa produziu animais com orelhas caídas e caudas mais curtas e mais curvas. Os biólogos propuseram que um grupo de células chamado de crista neural, que aparece em embriões de animais e se transforma em tecidos como a pele e a cartilagem da orelha, pode explicar por que espécies diferentes produzem características semelhantes.

O DNA dos cavalos dos Citas foi uma "primeira evidência empírica que apóia a hipótese da crista neural", disse Orlando triste.

Além disso, para os primeiros 3.000 anos de domesticação, os criadores de cavalos conseguiram manter as mutações inúteis no baio. Os cavalos modernos têm várias "mutações desagradáveis", disse Orlando, que fazem alguns animais propensos a convulsões ou feridas que não curarão, por exemplo.

Mas algo aconteceu com os cavalos a caminho da estepe do Cazaquistão para Churchill Downs: de alguma forma, os criadores varreram a diversidade genética do cavalo. Orlando está tentando descobrir o porquê. Ele ofereceu três cenários prováveis ​​para quando a reprodução com hiper seleção eliminou a diversidade do grupo genético na busca por características especializadas. Talvez fosse culpa do Império Romano e dos seus cavalos. Ou talvez os criadores de cavalos na Idade Média fossem altamente seletivos. Ou talvez o surgimento do cavalo de corrida moderno na Grã-Bretanha do século XVIII modificou o genoma do cavalo.

Orlando está mais interessado na história do que em rebobinar os efeitos nocivos da domesticação, o que ele disse que seria um esforço infrutífero. "Não podemos dar lições aos criadores modernos", disse Orlando. "Não é como se tivessem uma população diferente para escolher".

E, no entanto, a história dos cavalos não é uma coisa ociosa. É nossa história, argumenta Orlando. "Eu acredito que os cavalos são o animal doméstico mais importante da história", disse ele. "Sem cavalos, a história da guerra seria diferente e, portanto, a história da humanidade".

Ele citou cavalarias, carruagens e criadores equestres como Alexandre o Grande. As galinhas nos mantiveram alimentados, e os cães nos fizeram companhia. Os cavalos, porém, permitiram que os humanos viajassem mais rápido e mais longe, não só espalhando nossos descendentes para outras terras, mas também nossas idéias e culturas.



Con informações de Science Mag e Washington Post.



Tecnologia do Blogger.